1

حيوانات

الطاعون والأرانب

الطاعون القاتل الذي يمكن أن يدمر الأرانب في الولايات المتحدة
في أوائل مارس ، كان غاري رومر يمشي في تلال نيو مكسيكو مع كلبه دوق. عادة ما يقوم دوق بمطاردة الأرانب ، لكن لا يمسكها أبدًا. هذه المرة ، على الرغم من ذلك ، أعاد جاكراببيت.

اعتقد رومر ، عالم الأحياء البرية في جامعة نيو مكسيكو في لاس كروسيس ، أن الأرنب كان ضعيفًا في البداية. ولكن في اليوم التالي وجد جثة جديدة ذات ظروف مروعة: كان ينزف من الأنف والشرج. يقول رومر: “هذا هو الوقت الذي فكرت فيه: هذا أمر غير معتاد”.

قام بتجميد الذبيحة لفحصها لاحقًا ، وسرعان ما تلقى بريدًا إلكترونيًا من زميل له وصف مشابه لمزيد من الأرانب الميتة. تم اكتشاف الجاني على أنه مرض أرنب نزفي ، وهو فيروس مميت للغاية تم تشبيهه بالطاعون.

هذا المرض ، الذي يبلغ معدل وفياته يصل إلى 70 ٪ ، قد دمر في السابق أعداد الأرانب والأرانب في الصين وأوروبا وأستراليا ، ووصل لأول مرة إلى الأرانب المحلية في الولايات المتحدة في عام 2018. ولكن في الأشهر القليلة الماضية قفز إلى البرية تعداد الأرانب لأول مرة ، وضرب سبع ولايات. إذا تركت دون رادع ، يمكن أن يكون رهيبا ليس فقط للأرانب ولكن للعديد من الحيوانات التي تعتمد عليها في الغذاء.

يتدافع العلماء الآن لمعرفة كيف ، أو حتى إذا ، يمكن إيقافه.

يقول بريان ريتشاردز ، منسق الأمراض الناشئة ، المركز الوطني لصحة الحياة البرية التابع لهيئة المسح الجيولوجي الأمريكية: “هذه صفقة كبيرة جدًا من منظور إدارة الحياة البرية”. “ينتشر الفيروس في منطقة شاسعة إلى حد ما ، وليس لدينا أي أدوات نستخدمها للتخفيف من انتشاره أو إيقافه بمجرد ظهوره في مجموعات مجانية من السكان.”

ما هو RHDV؟
كان فيروس مرض نزيف الأرانب (RHDV) موجودًا منذ الثمانينيات ، عندما أصاب أعداد الأرانب المستأنسة في الصين وأوروبا ، مما أسفر في النهاية عن مقتل 140 مليون أرنب محلي في الصين وحدها. كما تم استخدامه في أستراليا كمحاولة للسيطرة على أعداد الأرانب. في عام 2010 ، ظهر شكل جديد من الفيروس ، RHDV2 ، في أوروبا. حذرت هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية من أن جميع الأرانب والأرانب البرية والأقارب المهددين بالانقراض التي تسمى البيكا يمكن أن تكون عرضة للإصابة في أمريكا الشمالية ، حيث يتسبب المرض في الحمى والأنف الدامية والخمول في الأرانب والأرانب البرية وغيرها من الأنواع المماثلة. داخليًا ، يبدأ النزيف ويموت في النهاية بسبب فشل الكبد في غضون أسبوع أو أسبوعين من الإصابة.

يعتقد أن الفيروس قفز من الأرانب أو المزارع المحلية إلى مجموعات برية ، وتم التعرف عليه لأول مرة في نيو مكسيكو ، مما جعل رومر من أوائل الأشخاص الذين رأوا التأثيرات. يقول ريتشاردز ، من USGS ، أن الأرانب المستأنسة التي يتم أخذها للعروض أو المقدمة كهدية عيد الفصح يمكن أن تكون جزءًا من الانتشار.

شاهدت آن جاستيس ألين ، وهي طبيبة بيطرية في الحياة البرية في قسم الأسماك والسمك في أريزونا ، المرض مرتبطًا بأجزاء من ولايتها ، بينما قفزت أيضًا إلى أماكن أخرى بما في ذلك يوتا وبالم سبرينغز ، كاليفورنيا. وتشير إلى أن المالكين لا يأخذون أرانبهم إلى الطبيب البيطري في كثير من الأحيان ، مما يجعل اكتشاف المرض صعبًا ، وتشتبه في أن الفيروس قد ينتشر عندما يقوم الملاك بدفن أرنب ميت في المنزل. وتقول: “إذا مات الأرنب ، يأخذونه إلى حديقتهم الخلفية ويقذفونه” ، “الذباب والحشرات القارضة يمكن أن ينشره ميكانيكيًا من الذبيحة”.

تظهر الدراسات أن الفيروس مستمر بشكل لا يصدق في البرية. يمكن أن تبقى على قيد الحياة لشهور ، ولدى الجثث ما يكفي من الفيروسات لنقلها لأكثر من 20 يومًا ، مما يعني أن أي شيء يزور الذبيحة (الحيوانات المفترسة والذباب) يمكن أن ينشرها بسهولة. ويمكنها تحمل الحرارة العالية – لا تزال قابلة للانتقال لعدة أيام حتى في 120 فهرنهايت (49 درجة مئوية) ، ويمكن أن تستمر لمدة ثلاثة أشهر في البراز المجفف.

يقول هايلي لانيير ، عالم الثدييات بجامعة أوكلاهوما: “لقد تعلم الناس الكثير عن انتقال الفيروس التاجي الجديد مؤخرًا”. “إذا غسلت يديك جيدًا ، يكون فيروس التاجي ضعيفًا جدًا. هذا الفيروس على الطرف الآخر من المتانة. ”

يؤثر المرض فقط على الأرانب: الأرانب والأرانب وأولادهم البيكا. لا يوجد دليل على أنه يمكن أن ينتشر إلى الحيوانات أو البشر الأخرى. يقول الخبراء أنه يجب على الأشخاص توخي الحذر بشأن عروض الأرانب أو المزارع أو الأماكن الأخرى التي يكون فيها العديد من الأرانب مزدحمة معًا – حيث قد تكون بقع حيث ينتشر المرض في الأسر المأسورة. يجب عزل الأرانب الجديدة لمدة 14 يومًا ، ولا تتوفر اللقاحات على نطاق واسع للأطباء البيطريين في الولايات المتحدة أو كندا.

هل يمكن فعل أي شيء؟
لقد أدت صلابة الفيروس وقابليته إلى وصول علماء الأحياء إلى استنتاج صارخ: ليس هناك الكثير مما يمكنهم فعله الآن في البيئة. يقول لانيير: “من المحتمل أن يحترق ونأمل في الأفضل مع ما تبقى”.

الأمل هو أن بعض الأرانب ذات المقاومة الجينية ستكون قادرة على التكاثر مثل الأرانب. تبدو بعض الأنواع أفضل أيضًا: تقول جاستيس-ألين أن ذيل القطن الصحراوي ، وهو أصغر حجمًا ، وأبطأ ، وذيل قطني أبيض ، يميل إلى أن يصبح أقل مرضًا مقارنةً بالجاكربت الأسود – وهو نوع أكبر من الأرنب يمكن أن يعمل بسرعة 40 ميلاً في الساعة. الأنواع الأكثر إثارة للقلق لدى لانير هي الأنواع المهددة مثل البيكا والأرانب الأقزام في الغرب ، والتي يقل احتمال احتواء مجموعاتها الأصغر كثيرًا على الاختلافات الجينية التي تجعلها أقل عرضة للإصابة.

تؤثر حالات الوفاة الجماعية أيضًا على الأنواع الموجودة في السلسلة الغذائية. من القيوط إلى الثعالب إلى الطيور الجارحة ، العديد من الحيوانات المفترسة تتغذى على الأرانب (وجدت دراسة حديثة في ضواحي لوس أنجلوس أن الأرانب تم العثور عليها في 48.5 ٪ من أنبوب ذئب البراري). في البرتغال ، عندما أدى تفشي الفيروس إلى قتل 60 إلى 70 ٪ من الأرانب ، انخفض عدد الوشق والنسر المحلي بمقدار النصف.

بينما يمكن لبعض الحيوانات المفترسة تبديل مصادر الطعام فقط ، يشير ريتشاردز إلى أنه لا يوجد الكثير من الخيارات للأنواع التي تعيش في الصحراء ، حيث يموت بعض هذه الأرانب. ومع ذلك ، يضيف أنه من المشجع أن بعض الأرانب نجت حتى في المناطق التي تم العثور فيها على كميات ضخمة من الجثث – وهي علامة على أن بعض المقاومة قد تتراكم.

يعمل العلماء في البرتغال على إنشاء لقاح عن طريق الفم يمكن دمجه في الطعم لمجموعات الأرانب البرية هناك. في كاليفورنيا ، تعمل حديقة حيوانات أوكلاند على تربية أنواع الأرانب المهددة بالانقراض للحصول على مجموعة تأمينية في حالة تهديد حالات الوفاة الجماعية مستقبل الأنواع. في حين أن هناك إحساسًا بأن جميع الأرواخ تتكاثر بشكل متزايد ، فإن الحقيقة هي أن العديد منها من أندر الثدييات وأكثرها تعرضًا للخطر – ومهمًا الحفاظ عليها.

في هذه الأثناء ، لا يزال رومر يستخدم مساعدة ديوك للعثور على جثث في حيه ، على الرغم من أنه يبدو أن عدد الأرانب أقل وأقل في هذه الأيام. يقول: “ما زلنا لا نعرف كيف سيتعافى هؤلاء السكان”.

السابق
الموجات الزلزالية

اترك تعليقاً